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Votre épaule est douloureuse et impacte la qualité de vos nuits ? Il vous est difficile de réaliser certains mouvements simples du quotidien comme enfiler votre chemise, accrocher votre soutien-gorge ou encore vous brossez les cheveux ? Une raideur progressive au niveau de votre épaule s’installe ?

Et s’il s’agissait d’un début de capsulite rétractile ?

On l’appelle parfois aussi épaule gelée et il s’agit d’une atteinte au niveau de l’épaule évoluant selon plusieurs phases et chacune de ces phases ont des symptômes propres, entraînant des restrictions de mobilité souvent très handicapantes.

Quels sont les symptômes et les causes d’apparition de ce trouble ? Existe-t-il un traitement autre que médicamenteux ? Que peut l’ostéopathie dans le cas d’une capsulite rétractile ? C’est tout le sujet de cet article. Bonne lecture !

Qu’est-ce que la capsule rétractile, ou l’épaule gelée ?

Afin de mieux comprendre ce trouble, il convient de s’arrêter brièvement sur l’anatomie de l’épaule et notamment de revenir sur la « capsule ».

La capsule est une membrane entourant et reliant les articulations entre elles. Elle contient la synovie, un liquide biologique permettant de lubrifier l’articulation. C’est quand cette capsule se rétracte (et limite sur son passage les mouvements et gestes du quotidien) que l’on parle de capsulite rétractile, de capsulite de l’épaule ou encore d’épaule gelée.

Cette pathologie de l’épaule passe par plusieurs phases et les premiers symptômes sont souvent confondus avec ceux d’une tendinite de l’épaule.

Les différentes phases et symptômes de la capsulite rétractile

Première phase, durée : de 1 à 4 mois

Votre épaule devient premièrement très douloureuse, avec une incidence sur la qualité de votre sommeil (les douleurs augmentant généralement le soir venu et pendant la nuit).

Il vous est alors très difficile voire impossible de dormir sur votre épaule mais aussi d’effectuer des mouvements simples du quotidien. Il peut s’agir d’enfiler un tee-shirt ou encore d’accrocher son soutien-gorge.

Vous brosser les cheveux pourrait également relever du vrai défi ! Et oui, lorsque vous vous coiffez, vous devez d’abord écarter le bras du corps (ce que l’on appelle l’abduction) pour ensuite, armé de votre brosse, effectuer des mouvements de l’avant vers l’arrière (et donc effectuer une rotation externe de l’épaule). Mais ces mouvements sont généralement vite limités de par la vive douleur se faisant ressentir. Une raideur progressive s’installe alors, vous limitant d’autant plus dans vos mouvements.

Deuxième phase, durée : de 3 mois à 1 an

Votre épaule est alors de plus en plus raide menant parfois à une incapacité fonctionnelle très importante, et l’appellation « épaule gelée » prend alors tout son sens. Certains mouvements sont impossibles, comme porter des aliments à votre bouche (le geste main-bouche). Ici, la douleur est intermittente et plus légère par rapport à la première phase.

Troisième et dernière phase, durée : de 6 mois à 2 ans

Cette dernière phase se caractérise par une récupération lente et incomplète de vos mouvements. Lors de cette phase, une rééducation active est alors proposée.

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Capsulite de l’épaule : les causes

Apparition « spontanée »

Dans 50 % des cas, les causes ne sont pas décelées de manière précise et la capsulite apparaît spontanément après une période de stress ou de fatigue. On appelle cela une capsulite idiopathique, ou capsulite primaire. Découvrez comment l’ostéopathie peut agir sur vos niveaux de stress.

Immobilisation de l’épaule

Il semblerait que la perte de mobilité de l’épaule soit aussi un facteur d’apparition de la capsulite. En effet, suite à des traumatismes de l’épaule ou à certaines chirurgies, il est parfois nécessaire ou inévitable d’immobiliser pendant plusieurs semaines l’épaule, favorisant alors l’apparition d’une capsulite rétractile.

Il peut s’agir d’une fracture, d’une mastectomie, d’une chirurgie thoracique ou encore d’une luxation de l’articulation gléno-humérale.

Autres pathologies ou traitements médicamenteux

Dans certains cas, la capsulite rétractile est causée par la prise de certains médicaments ou des troubles du mécanisme métabolique comme le diabète ou encore l’hyperthyroïdie.

Qui est le plus touché par la capsulite rétractile ?

Ce trouble survient généralement entre 40 et 65 ans et touche essentiellement les femmes (à hauteur de 80 à 85 %).

J’ai mal à l’épaule, comment être sûr qu’il s’agisse bien d’une capsulite rétractile et pas d’autre chose ?

Souvent confondue avec une tendinite ou une bursite de l’épaule, il est essentiel de consulter votre médecin afin de différencier ce trouble d’un autre et de bénéficier d’une prise en charge adaptée.

La palpation

Votre médecin commencera par inspecter votre épaule douloureuse ​en comparaison au côté sain (votre seconde épaule). Cela permettra de mettre en évidence une déformation, une atrophie musculaire et des signes inflammatoires locaux.

​La palpation évaluera ensuite la colonne cervicale, l’omoplate, l’acromion, l’espace sous-acromial, la gouttière bicipitale, la clavicule et les articulations acromio-claviculaire, sternoclaviculaires et gléno-humérales. Pour faire simple, votre médecin inspectera toutes les structures reliées de près ou de loin à votre épaule.

L’examen de la mobilité​

​L’examen de la mobilité​ est un examen primordial. On testera ici premièrement la mobilité active (via un mouvement volontaire de votre part) puis la mobilité passive (le praticien réalise le mouvement).

Une mise en comparaison de ces deux mobilités permettra d’orienter le diagnostic, notamment si une réduction de toutes les amplitudes articulaires de l’examen actif et passif est observé (le médecin évalue les rotations, les élévations et les mouvements combinés complexe comme le mouvement main-bouche).

Un diagnostic rythmé par les 3 phases de la capsulite rétractile

Comme précédemment évoqué, la première phase de ce trouble peut souvent être confondue avec une simple tendinite de l’épaule, de par la douleur vive et la raideur progressive. C’est ce que l’on appelle la phase chaude (du fait de l’inflammation importante).

Lors de la deuxième phase, le médecin notera l’épaule gelée avec une raideur importante mais une douleur moins vive que durant la première phase.

C’est lors de la dernière phase et lorsqu’il y a une mobilité incomplète de l’épaule (appelée phase froide) que le médecin prescrit des séances de kinésithérapie pour une récupération active de la mobilité.
Une radiographie est également effectuée pour pouvoir poser un diagnostic différentiel et s’assurer qu’il ne s’agisse pas d’une arthrose de l’épaule, d’un rhumatisme inflammatoire ou encore d’une tumeur osseuse.

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Capsulite de l’épaule : quel traitement ?

Les douleurs de la capsulite rétractile peuvent être soulagées par des antalgiques ou des anti-inflammatoires dont la posologie sera adaptée en fonction de l’intensité de vos douleurs. Des infiltrations de corticoïdes dans l’articulation peuvent aussi être proposées. Ces deux points restent à discuter directement avec votre médecin.

Capsulite rétractile : quel traitement naturel ?

L’ostéopathie permet, par des techniques spécifiques et des manipulations douces, de proposer une alternative aux traitements par anti-inflammatoires et antalgiques mais aussi de raccourcir le temps de guérison.

Capsulite rétractile : traitement ostéopathique

L’ostéopathe est à même, en puisant dans sa « boîte à outils et à techniques ostéopathiques », de prodiguer des soins doux et adaptés visant à soulager les douleurs à l’épaule.

Réduire l’inflammation

L’ostéopathe s’attelle d’abord à réduire l’inflammation sur les structures environnantes et notamment les cervicales pour libérer les tensions via les muscles élévateurs de l’épaule (parmi lesquels nous comptons les supra épineux, les scalènes, et les trapèzes) ainsi que l’omoplate par le système de glissement.

En dehors de la phase aiguë douloureuse, son travail se fera sur la capsule et l’articulation afin d’augmenter la vascularisation.

L’ostéopathe travaille également sur le coude et le poignet et ce dans le but de redonner de la mobilité à l’avant-bras.

Travailler à distance

Il est fréquent que l’ostéopathe vous manipule ailleurs que là où vous avez mal. Et cela est tout à fait normal, l’ostéopathe prend en compte le corps dans sa globalité et connaît toutes les interactions entre les différentes structures de votre organisme.

Ainsi, pour soigner la capsulite de l’épaule, votre ostéopathe peut venir travailler à distance :
Un travail est fait sur votre bassin de par l’attache du grand dorsal sur celui-ci et la partie antérieure de l’épaule qui peut venir empêcher l’élévation de cette dernière. Les côtes aussi seront examinées, puisque sur celle-ci s’insèrent le grand pectoral et le petit pectoral, jouant un rôle également important dans les mouvements d’épaule.

Attacher une attention particulière aux systèmes viscéral et respiratoire

Votre ostéopathe veillera également à contrôler le bon fonctionnement de votre système respiratoire et plus particulièrement du diaphragme qui, lorsqu’il est en tension, tire sur les côtes.

Enfin, le praticien vient travailler sur le système viscéral. La douleur est à l’épaule droite ? L’ostéopathe viendra alors travailler sur le foie, car sa descente tire sur l’épaule vers le bas. Vous souffrez en revanche de douleurs à l’épaule gauche ? C’est alors du côté de l’estomac que l’ostéopathe viendra porter son attention. Fascinant n’est-ce pas ?

Les limites de l’ostéopathie face à une capsulite rétractile

Il est à noter que l’ostéopathie à elle seule ne suffit pas. La kinésithérapie combinée au soins ostéopathiques permet en effet d’avoir de meilleurs résultats et notamment sur la rééducation fonctionnelle de l’épaule. Retenez également que lorsque l’inflammation est trop importante, toute manipulation pourrait s’avérer douloureuse et inconfortable.

Nos conseils

  • Devant toute douleur ou perte de mobilité dans la région de l’épaule, ne trainez pas, parlez-en à votre médecin ou ostéopathe. Plus la capsulite est diagnostiquée tôt, plus il sera facile d’agir contre ce trouble.
  • Demandez conseil à votre médecin, ostéopathe ou kinésithérapeute quant aux exercices à effectuer chez vous afin d’augmenter votre mobilité.
  • Envisagez de placer de la chaleur sur votre épaule durant une quinzaine de minutes et notamment avant les exercices conseillés par votre praticien, cela permet d’agir sur la raideur de votre épaule.
  • Évitez les mouvements qui vous sont douloureux, mais veillez à ne pas rester au repos total.
  • Choisissez le bon sac à main (ou à dos) pour éviter les douleurs à l’épaule.

Cabinet B - Ostéopathie

Une équipe d’ostéopathes diplômés au sein d’écoles agréées par le Ministère de la Santé

Cabinet B

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Cabinet d'ostéopathie à Toulouse, regroupant des ostéopathes aux spécialités diverses, tous animés par la volonté de créer une véritable relation de confiance avec leurs patients.

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