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La tendinite achilléenne est un cauchemar pour les amoureux de la course à pied. Elle peut aussi devenir très invalidante chez les moins sportifs d’entre vous.
Le tendon d’Achille est en effet grandement sollicité dans la vie de tous les jours. C’est notamment lui qui permet la flexion plantaire et la propulsion lors de la marche et de la course.
Mais lorsque ce tendon d’Achille subit une inflammation, les douleurs et la gêne occasionnées peuvent être particulièrement importantes. De plus lorsqu’il existe une trop grande sollicitation, vous n’êtes pas à l’abri d’être victime d’une rupture du tendon d’Achille.
Mais qu’est-ce qui cause la tendinite achilléenne ? Est-il possible de la prévenir ? Qui consulter ? Comment la soigner ?

Focus sur l’un des plus puissants tendons du corps humain et les manières de le préserver.

Sommaire

La tendinite achilléenne ou tendinite du tendon d’Achille

On l’appelle tendinite du tendon d’Achille, tendinopathie d’Achille, tendinopathie du talon d’Achille ou encore tendinite achilléenne du runner. On parle de cette atteinte lorsque le tendon d’Achille est en souffrance et victime d’une inflammation.

Zoom sur le tendon d’Achille

Le tendon d’Achille (ou tendon calcanéen) est le plus volumineux et long du corps humain. C’est aussi certainement l’un des plus puissants, il est à même de supporter une charge de 400 kg. Il s’insère sur la partie postérieure du calcanéum qui est l’os le plus volumineux de votre talon.

Il est la réunion de 3 muscles :

les deux muscles jumeaux (ou gastrocnémiens), également fléchisseurs du genou,
et le soléaire, un muscle plus profond et caché par les deux premiers.

Ils forment à eux trois le triceps sural qui se termine sur le calcanéum, par le tendon d’Achille.

Les rôles du tendon d’Achille

Votre tendon d’Achille permet la flexion plantaire, soit la capacité à mettre le pied en pointe. Il permet ainsi donc la propulsion qui vous est nécessaire lors de la course. Mais ce tendon va au-delà de son rôle de propulsion. En effet il joue également un rôle très important dans l’absorption et la répartition des chocs et des contraintes.

Mais lorsque les contraintes qui s’exercent dessus sont trop importantes, le tendon présentera des difficultés à les repartir et à jouer son rôle. Cela est particulièrement vrai lors de la course à pied.

Le tendon d’Achille souffre alors d’une inflammation : c’est la fameuse tendinite.

Mythologie grecque

Peut-être avez-vous déjà entendu l’expression du « talon d’Achille » pour désigner le point faible d’une personne.

Elle fait référence à un personnage de la mythologie grecque, Achille. Enfant, sa mère, Thétis, le plonge dans le Styx, l’un des fleuves des Enfers. Ce fleuve aux propriétés incroyables lui confère alors une force surhumaine. Seulement, pour l’y plonger sa mère l’a tenu par le talon, qui est donc resté vulnérable. Une fois adulte, Achille reçoit une flèche au niveau du talon et meurt.

Ce mythe dévoile un enseignement simple. Peu importe la force et la robustesse dont on dispose, nous possédons tous un talon d’Achille. Un point faible en chacun de nous.

Et cela s’applique aussi au coureur. Votre forme physique peut être incroyablement bonne, si votre tendon d’Achille est touché, c’est toute votre pratique sportive qui s’en trouve impactée.

Tendinite du tendon d’Achille : les symptômes

La tendinite achilléenne est la bête noire des runners et des amoureux de la course à pied.
Elle apparaît de manière progressive et commence bien souvent par une sensation de brûlure dans le tendon après l’effort. La douleur s’estompe en général quelques heures après : ce sont les premiers signes de la tendinite.

Tendinite achilléenne du runner persistante

Lorsque la tendinite persiste, elle évolue. Elle va alors apparaître dès le début de l’entraînement, s’atténuer pendant l’effort et devenir très douloureuse au repos. On retrouve également une douleur vive au réveil, avec le besoin de mettre en mouvement le pied afin que la douleur s’atténue. C’est le dérouillage matinal.
Il peut également avoir avec le temps, la formation de nodules fibreux douloureux à la palpation.
Et lorsqu’il existe une trop grande sollicitation sur cette zone, cela peut entrainer jusqu’à la rupture du tendon d’Achille.

Tendinite du tendon d’Achille : les causes

La tendinite du runner survient à la suite d’un ou plusieurs facteurs combinés.

Une augmentation brutale de l’entraînement

L’augmentation brutale de l’entrainement est en cause dans 60 à 80 % des cas de tendinite du runner. On parle d’augmentation brutale de l’entraînement lorsque celle-ci se fait sans palier. Vous passez par exemple de 10km par session de course à 20km. Ou encore de 3 entrainements à 5 ou 6 par semaine.
Cette augmentation vient solliciter de manière brutale vos muscles et vos tendons. Qui sont habitués et préparés à un rythme et à une contraction connaissant leurs limites. Le tendon n’arrive alors plus à s’adapter à la charge de travail, à l’effort dont il doit faire face.

Le manque de récupération

Une autre cause est aussi mise en avant, et elle est souvent oubliée : c’est la phase de récupération. Cette phase est tout aussi importante que la phase d’effort. Elle permet notamment à votre corps de récupérer, mais aussi à vos tendons et à vos muscles de se renforcer.
Lors de votre pratique sportive, vos muscles et tendons subissent de nombreux microtraumatismes. Ce qui est normal lors de l’effort, mais votre système musculaire a alors besoin de repos pour récupérer.

Une technique instable

Le geste technique, soit la foulée chez le coureur, peut aussi être mise en cause derrière la tendinite achilléenne. Votre technique de course à en effet une grande importance. Celle-ci doit être stable en fonction de votre forme, de vos tensions corporelles, de votre équipement. Elle doit également s’adapter à la variation, en intensité et en fréquence, de vos entraînements.
Certains kinésithérapeutes sont habilités à vous accompagner dans le travail de la technique de votre course. De même que des ostéopathes spécialisés dans le suivi du sportif.

Une structure en dysfonctionnement

Un trouble au niveau de vos lombaires, de votre bassin ou bien au niveau vos membres inférieurs peut être délétère. Et causer du mal à distance.
Prenons l’exemple d’un dysfonctionnement au niveau de votre voûte plantaire, comme un pied creux ou un pied plat. Lors de la course, les mécanismes de réception et de propulsion risquent d’être perturbés. Ce qui vous expose alors plus au risque de tendinite.

Un chaussage peu adapté

Autre causes mise en avant et pas des moindre chez le coureur : les chaussures. C’est une question particulièrement compliquée pour le runner et les débats autour du type de chaussures n’en finissent pas. Semelles souples, dures, renforcées à l’intérieur ou à l’extérieur, supinateur ou pronateur, air, gel ?
Le choix n’est pas simple. Il est pourtant très important car vos chaussures permettent aux pieds un appui optimal et amortissent une partie des chocs. Des chaussures adaptées protègeront mieux vos tendons d’Achille des tensions trop importantes.
Parfois, le problème ne vient pas directement de vos chaussures, mais de l’appui de vos pieds sur les semelles. Dans ce cas il peut être intéressant de consulter votre podologue, pour faire un point sur le sujet des semelles.

Causes morphologiques

Si vos mollets sont particulièrement courts et/ou étroits, vous pourriez souffrir d’un certain manque de souplesse. Qui est potentiellement nuisible à votre course.
Il en va de même si vous souffrez de :

  • genu varum : jambes arquées
  • genu valgum : les genoux en X.

Là aussi, podologie, kinésithérapie et ostéopathie vous sont particulièrement indiquées.

Causes médicamenteuses

Bien que plus rares, certains traitements médicamenteux peuvent aussi être à l’origine d’une tendinite achilléenne. Certains antibiotiques (les quinolones notamment) et la cortisone peuvent venir mettre à mal les tendons pour certains.

Qui est le plus exposé à la tendinite du tendon d’Achille ?

Les sportifs…

La tendinite achilléenne s’observe fréquemment chez les personnes pratiquant des sports sous-entendant une action (course, sauts et réceptions de saut) de plus d’une dizaine de minutes, en continu.
Ainsi, les personnes pratiquant les courses sur routes ou sur terrains durs sont particulièrement exposées. Mais pas que !
Les sports collectifs comme le football, le rugby, le basket-ball, volley-ball, handball exposent aussi particulièrement au risque de tendinite achilléenne. Tout comme le tennis et la danse.
Les personnes souffrant de la maladie de Haglund, aussi appelée « maladie du coureur », sont plus à risque pour la tendinite achilléenne. Notamment car il existe un conflit entre les os et le tendon.

… Mais pas que

Les moins sportifs d’entre vous ne sont pas non plus à l’abri de développer des douleurs dans cette zone.

Vous avez passé toute l’année en talons aiguilles mais chaussez vos claquettes tout le mois d’août ? Votre corps ressent ce changement et votre voûte plantaire, ayant passé 11 mois surélevée se retrouve en position plate. Ce qui peut aussi venir déclencher des douleurs au niveau du tendon d’Achille.

Est-il possible de prévenir la tendinite achilléenne du runner ?

Chez le coureur à pied, la tendinite du tendon d’Achille est source d’une grande appréhension. Il faut dire que cette atteinte est particulièrement invalidante.
Si boire suffisamment d’eau et disposer de chaussures adaptées sont un must, d’autres précautions sont à garder en mémoire.

Comment être sûr qu’il s’agisse bien d’une tendinite du tendon d’Achille ?

Afin de poser le diagnostic de la tendinite achilléenne, votre médecin pratique un examen clinique du tendon afin de reproduire la douleur et de le comparer au tendon sain.
Les manifestations de la tendinite peuvent se classer en 4 grands stades et permettront notamment d’affiner le diagnostic :

  • Juste après l’effort, vos douleurs apparaissent mais ne persiste pas longtemps
  • Dès le début d’entraînement et lors de la fatigue vos douleurs se font ressentir
  • Vos douleurs sont permanentes
  • Le tendon connaît une rupture

Notez qu’un examen échographique peut également être réalisé.

Écarter d’autres pathologies

Afin de pouvoir écarter d’autres atteintes pouvant générer le même type de douleurs, votre médecin devra effectuer un diagnostic différentiel. Cela permettra notamment d’écarter une :

  • Bursite, provoquée par le frottement
  • Épine calcanéenne supérieure
  • Fracture de fatigue du calcanéum, notamment chez le coureur de fond

Tendinite du tendon d’Achille : quel traitement ?

Il s’agira en premier lieu de venir soulager l’inflammation connue par votre tendon. Et ce à l’aide de glace, d’étirements doux et d’anti-inflammatoires non stéroïdiens. Il vous sera également conseillé de revoir votre pratique sportive et activités. Une talonnette peut également être conseillée pour soulager les tensions encourues par le tendon.

Quand faut-il avoir recours à l’opération du tendon d’Achille ?

Lorsque l’on observe une déchirure complète du tendon d’Achille, la réparation de celui-ci est bien souvent d’ordre chirurgical.

Ces questions sont à aborder directement avec votre médecin traitant.

L’opération est-elle vraiment efficace ?

Des études sont en cours afin de comparer les résultats du traitement chirurgical avec la prise en charge non opératoire de la rupture du tendon d’Achille. Les résultats, basés sur la mobilité, la force, et la reprise d’activité, semblent similaires sur long terme.

Deux d’entre elles sont particulièrement intéressantes :

1. Lantto L, Heikkinen J, Flinkkila T, et al: A prospective randomized trial comparing surgical and nonsurgical treatments of acute Achilles tendon ruptures. Am J Sports Med Am J Sports Med 44(9):2406-2414, 2016. doi: 10.1177/0363546516651060.

2. Parisien RL, Dodson CC, et al: Face off: Surgical versus nonsurgical treatment of acute Achilles tendon ruptures. AAOS Now July 2016, cover.

Tendinite du tendon d’Achille : quel traitement naturel ?

Appliquer de la glace et ingérer des anti-inflammatoires soulage certes. Mais cela ne vient pas forcément corriger le problème. Comme les déséquilibres morphologiques ou les dysfonctionnements structurels ayant causé en premier lieu votre tendinite. Le risque de récidive est alors particulièrement important.

Avez-vous pensé à consulter votre ostéopathe ? Son approche sera particulièrement intéressante, notamment pour :

  • Vérifier la bonne mobilité de votre bassin, colonne vertébrale, côtes, genoux, pieds, entre autres.
  • S’assurer de l’efficience de vos appuis plantaires.
  • Travailler sur l’inflammation en drainant localement et à distance etc.

Tendinite achilléenne du runner et apport de l’ostéopathie

Pourquoi consulter un ostéopathe ?

L’ostéopathe considère le corps dans son ensemble. Il attache une attention particulière aux interactions qui s’opèrent entre toutes les structures de votre organisme.

C’est ainsi que par un traitement adapté, le praticien vient identifier les zones de contraintes et les différents facteurs responsables de cette tendinite. Les soins servent également à en éviter les récidives et permettent une reprise plus rapide et plus sûre de vos activités, et notamment de la course à pied.

Tout cela de manière naturelle et non invasive. On vous explique en détails et de ce pas la manière dont votre ostéo peut vous remettre sur pied.

Tendinite du tendon d’Achille et ostéopathie

Afin de pratiquer la course à pied sereinement, votre ostéopathe vous suit en effet tout au long de votre saison. Et même pendant vos périodes de récupération. Pourquoi ? Afin mettre à profit ces dernières de façon à ce que votre corps puisse répondre à votre demande de performance.

Son approche pourra être biomécanique. Par exemple ici de façon à ce que votre tendon d’Achille évolue dans un environnement propice à sa santé et à son efficacité. Mais aussi pour qu’il s’adapte bien au fonctionnement de votre système postural, pour une technique de course accomplie.

Corriger les troubles du système mécanique

Par système mécanique, comprenez en fait tout ce qui est articulaire ou musculaire. Donc vos os, vos ligaments, vos cartilages, vos muscles et bien sûr, vos tendons. Tout en gardant en mémoire que les structures vasculaires et nerveuses y participent aussi indirectement.

La cheville

La cheville est le pivot du mouvement et elle est très sollicitée au quotidien. Cela est particulièrement vrai lors du mouvement de flexion/extension permettant la propulsion pendant la course.

Lorsque ce mouvement est perturbé par un manque de mobilité articulaire dans cette zone le tendon d’Achille se retrouve d’autant plus sollicité. En corrigeant la dysfonction de la cheville, votre ostéopathe peut permettre un mouvement optimal.

Le pied

Si votre voute plantaire ne s’adapte pas assez à votre activité de course cela sollicite davantage le tendon. Ce qui peut engendrer des douleurs importantes sur celui-ci. De même qu’une inflammation au niveau de la voûte, c’est ce que l’on appelle la fasciite plantaire.

L’ostéopathe doit donc veiller ici à ce que les contraintes soient mieux reparties. Le port de semelle est parfois nécessaire, ainsi qu’un travail en kinésithérapie.

Le genou

La course à pied sous-entend un grand nombre de percussions directement au sol. Vos genoux, qui servent d’éléments de mobilité et de propulsion, ont aussi un rôle très important d’amortissement.

Malheureusement quand l’articulation du genou perd en capacité d’amorti, ce sont en partie vos muscles et vos tendons qui prendront le relai.

Rééquilibrer le bassin

Pendant la course, les mouvements de rotations de votre bassin se font alternativement à chacune de vos foulées. Mais si votre bassin est “bloqué”, il ne dispose pas de son entière capacité de mobilité. Cela peut engendrer un déséquilibre et parfois des douleurs en bas du dos, latéralisés.

L’attaque du pied risque alors de se faire par votre talon lors de la course, mais ce mécanisme augmente considérablement la charge sur le tendon d’Achille.

Corriger ce dysfonctionnement est essentiel afin que vous puissiez techniquement réaliser de bonnes foulées. De plus, cela permettra de lever l’effet d’impact sur le tendon d’Achille qui absorbe les contraintes.

Vérifier la colonne vertébrale

Votre colonne vertébrale est également au centre de l’attention de votre ostéopathe. La course crée en effet une instabilité des articulations. Ce qui entraîne à son tour des ajustements musculaires au niveau dorsal et cervical. Ces ajustements s’opèrent afin de corriger la position du corps, rendue nécessaire pour le maintien de votre trajectoire.

Mais lorsqu’il existe une vertèbre ou un groupe vertébral avec une limitation de mouvement, ce mécanisme aura plus de difficulté à s’opérer. L’instabilité se fera alors connaître au niveau de vos membres inférieurs et particulièrement sur la cheville et le pied.

Par un examen méticuleux et des techniques adaptées, votre ostéopathe est à même de corriger vos dysfonctions vertébrales.

Libérer le système respiratoire

Les structures qui composent le système respiratoires, comme les côtes, les muscles intercostaux, le diaphragme et les poumons doivent être dans un état de fonctionnement optimal.

Prenons l’exemple du diaphragme. Celui-ci effectue ​un mouvement haut-bas incessant de piston et favorise ainsi la circulation du sang. Cette dernière est essentielle au fonctionnement de votre système musculaire notamment.

Dans le cas où l’un de vos muscles ne reçoit pas l’apport en oxygène suffisant, il se spasme et des crampes apparaissent. Avec à terme une tendinite du fait du défaut d’élasticité du muscle en question.

Une faiblesse ou une dysfonction au niveau du système cardio-respiratoire peut être causée par plusieurs facteurs, comme :

  • le stress,
  • un choc émotionnel,
  • un choc physique,
  • etc.

Votre ostéopathe vous accompagnera dans la récupération d’une respiration saine et efficace. Pour parvenir à un tel résultat, il doit notamment s’assurer qu’il n’existe aucun blocage.

Corriger un éventuel trouble postural

Vos tendons, et notamment votre tendon d’Achille, sont importants pour votre posture.
Votre cerveau vient en effet y puiser constamment des informations pour rétablir votre équilibre et vous maintenir debout.

Un trouble postural pourra avoir un retentissement sur le travail continuel de vos tendons d’Achille.

Il conviendra alors pour l’ostéopathe d’identifier la cause de votre trouble postural et de corriger votre posture.

Il peut être intéressant dans ce cas de se tourner vers un ostéopathe avec une formation en posturologie.

Limiter les perturbations hormonales

Les jeunes mamans qui souhaitent reprendre une activité physique, et notamment la course à pied, peuvent être exposées au risque de tendinite achilléenne.

Le terrain hormonal est encore sens dessus-dessous. De plus, l’organisme dispose encore d’une laxité ligamentaire et tendineuse particulièrement importante. Ce qui peut facilement causer des tendinites. Notamment lorsque l’activité est reprise rapidement et surtout trop intensément.

Le suivi après votre accouchement par un ostéopathe spécialisé en post-partum permet une reprise sans douleurs. Cela permet aussi de bénéficier de conseils adaptés, notamment par une reprise progressive et mesurée de votre activité physique.
Reprendre le sport accompagnée peut également s’avérer être particulièrement intéressant pour vous proposer des exercices adaptés.

Quand l’intestin est la source de l’inflammation

Votre régime alimentaire a une grande importance et peut aussi être mis en cause dans vos tendinites. Il existe en effet une alimentation « pro-inflammatoire », des aliments qu’il vaut mieux éviter et d’autres au contraire à privilégier.

On sait par exemple que les additifs alimentaires, les sucres raffinés, les glucides, la viande rouge et les produits laitiers, entre autres, ont tendance à rendre l’organisme sensible à l’inflammation. Ce que l’on appelle un “terrain pro-inflammatoire”.

Un travail viscéral en ostéopathie trouve alors ici sa place pour aider votre organisme à lutter contre l’inflammation de l’intestin lors de troubles digestifs fréquents. Accompagné bien entendu d’une alimentation saine afin d’avoir de bons résultats.

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