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Bébé tousse ? Est enrhumé ? A le nez bouché ? Pas de panique, tous les ans en période hivernale, les troubles ORL du bébé et du nourrisson représentent l’une des premières causes de consultation médicale. La raison est simple : chez le nouveau-né, la sphère ORL est fortement exposée. Notamment en raison de son manque de maturité sur le plan anatomique.

D’abord, qu’est-ce que l’on entend par sphère ORL ? ORL est l’abréviation d’oto-rhino-laryngologie, soit une branche de la médecine consacrée aux affections du nez, des oreilles, des sinus, et de la gorge.
Oto pour les oreilles, rhino pour le nez et enfin laryngologie pour la gorge.

Sommaire

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Troubles ORL chez le bébé : des troubles bénins qui peuvent se compliquer

Les infections ORL chez le nourrisson sont la plupart du temps bénignes. Néanmoins une prise en charge par un professionnel de la santé est parfois nécessaire afin de traiter bébé. Notamment afin d’éviter d’éventuelles complications. Qu’il s’agisse d’un médecin, pédiatre ou encore oto-rhino-laryngologiste.

Nous aborderons dans cet article diverses pathologies ORL fréquentes chez le nourrisson (soit le bébé de moins de 12 mois). Nous nous pencherons ensuite sur les réponses que peut apporter l’ostéopathie face à ces troubles récurrents, pour soulager bébé de manière douce et naturelle.

Les oreilles de bébé

Otites chez le bébé

Il existe plusieurs types d’otites. Mais la plus fréquente chez le bébé est l’otite moyenne aiguë (ou OMA). Il s’agit d’une inflammation du tympan et/ou de l’oreille moyenne due à une infection virale ou bactérienne. L’otite débute généralement par un rhume banal qui se complique par la suite.

Il existe deux cas de figure quand bébé souffre d’une otite :

  • l’otite lui fait mal. Dans ce cas-là, il est fort probable que votre bébé touche ou tire son oreille régulièrement. Il présente de la fièvre, il pleure plus qu’à son habitude, il refuse parfois de manger et dans certains cas. On observe également des troubles digestifs associés.
  • bébé ne présente aucune douleur. On parle alors d’otite asymptomatique. Notez que ces otites asymptomatiques représentent 40% des cas.

Généralement, en présence de fièvre ou devant une gastro-entérite, les médecins se penchent systématiquement sur les tympans de bébé pour les vérifier.

Otite chez le bébé : quel traitement ?

Il existe deux types de traitements conventionnels pour soigner une otite chez bébé :

  • Des antibiotiques, notamment s’il présente une forte fièvre. Notez cependant qu’avant ses 1 an, la sensibilité de bébé aux antibiotiques est assez limitée.
  • Du paracétamol et un sérum physiologique pour nettoyer le nez de bébé (avec ou sans mouche-bébé).

Otite mal soignée ou non prise en charge : quels risques pour bébé ?

“Il est important que l’otite de bébé soit traitée correctement, et ce, le plus tôt possible. Le but étant ici d’éviter toute complication de l’otite. Il peut notamment s’agir de l'apparition d’une surdité chez bébé, générant alors un retard de langage qui, durant cette période de développement moteur, freine considérablement les apprentissages de l’enfant.”

Cécile GallartOstéopathe DO

Perte d’audition chez le bébé

Depuis 2012, un test de dépistage néonatal de perte auditive peut-être proposé dans certains cas. Si ce test auditif pour bébé ne s’avère pas concluant, il est alors nécessaire de consulter un spécialiste pour approfondir le diagnostic.

“Côté parent, il peut être délicat de détecter un trouble de l’audition chez son bébé, mais plusieurs signes peuvent vous alerter. Bébé pourrait par exemple souffrir d’une mauvaise audition s’il ne babille pas à 1 mois ou n'interagit pas avec son environnement. Ou encore s’il ne sursaute pas lorsqu’il entend un bruit fort ou soudain.”

Cécile GallartOstéopathe DO

La gorge de bébé

Bronchiolite chez bébé

La bronchiolite du nourrisson est une infection virale saisonnière de l’enfant de moins de deux ans. Elle peut survenir précocement chez le nouveau-né.

Le diagnostic de la bronchiolite du nourrisson est généralement assez simple à poser. La bronchiolite associe différents symptômes :

  • Bébé a une toux grasse de plus en plus fréquente.
  • Il a des difficultés et gênes respiratoires.
  • On remarque une distension de sa cage thoracique.
  • On observe des signes digestifs associés. Comme par exemple que des vomissements dus aux efforts de toux.
  • Il ne présente pas ou peu de fièvre.

On estime qu’il existe entre 25 et 60% de rechutes de bronchiolite du nourrisson dans les deux premières années de vie.

Bronchiolite du bébé et du nourrisson : les traitements conventionnels

Certaines mesures sont à prendre pour soigner bébé de sa bronchiolite :

  • La désobstruction de son nez et de son pharynx
  • Une alimentation fractionnée
  • Un couchage en proclive (comprenez avec sa tête relevée)

Quid de la kinésithérapie respiratoire ?

Notez que des soins en kinésithérapie respiratoire ont pendant longtemps été prescrits dans la prise charge la bronchiolite. Ils sont aujourd’hui déconseillés par la Haute Autorité de Santé chez le nourrisson de moins de 12 mois.

Bronchiolite du nourrisson : quelles sont les principales complications ?

Dans le cas où la bronchiolite ne serait pas correctement traitée, celle-ci peut être à l’origine de :

  • Surinfections des bronches et des poumons
  • Apnées respiratoires
  • Surinfections ORL (et notamment des otites moyennes aiguës)

Le premier épisode de bronchiolite peut inquiéter côté parents. Gardez cette fiche conseil établie par la Haute Autorité de Santé sous la main.

Asthme du nourrisson

L’asthme est une pathologie respiratoire qui se manifeste par des crises (d’asthme) entraînant alors des difficultés à respirer.

Chez l’enfant de moins de 3 ans, l’asthme est défini de façon clinique comme tout épisode de gêne respiratoire accompagné de sifflements qui s’est produit au moins trois fois depuis la naissance.

Ainsi, si votre enfant de moins de 36 mois a eu au moins 3 épisodes de bronchite, de rhinopharyngite ou encore de bronchiolite, il est alors nécessaire de s’assurer qu’il ne souffre pas d’asthme.

Crise d’asthme du nourrisson : comment la repérer ?

Certains signes peuvent vous aider à identifier l’asthme du nourrisson et bébé :

  • Une toux sèche avec une respiration rapide et sifflante (les narines ont des battements rapides).
  • Des difficultés d’inspiration avec la cage thoracique qui se distend.
  • Bébé a le teint pâle, les lèvres et les doigts peuvent devenir légèrement bleutés.
  • Bébé a du mal à s’alimenter et à boire correctement. Notamment en raison de sa grande fatigue.

Asthme du nourrisson : quel traitement ?

Pour soulager les crises d’asthme du nourrisson, un traitement à utiliser ponctuellement est prescrit. Il s’agit notamment de bronchodilatateurs qui permettent de prévenir la contraction anormale des muscles que l’on retrouve sur la paroi des bronches. Et parfois de corticoïdes en traitement de fond. Ces points restent à discuter directement avec votre médecin ou pédiatre.

Asthme du nourrisson ou bronchiolite ?

“Les symptômes d’une crise aiguë d’asthme peuvent ressembler à ceux de la bronchiolite du nourrisson. C’est la répétition des symptômes qui doit en fait vous alerter. Pour ce qui est du diagnostic, celui-ci est est réalisé à l’aide d’une radiographie du thorax.”

Cécile GallartOstéopathe DO

Le nez de bébé

Le premier rhume de bébé

Aussi appelé rhinite, le premier rhume de bébé se déclare généralement vers ses trois mois. A l’âge où il commence en fait à se sociabiliser en crèche ou chez sa nounou.

Le rhume de bébé, soit l’inflammation de la muqueuse de son nez, se manifeste par :

  • Un écoulement nasal
  • Des éternuements
  • Des écoulements des yeux (non purulents)
  • Un nez bouché
  • Une petite toux

“Parfois, bébé peut présenter d’autres symptômes comme de la fièvre, des vomissements, de la diarrhée et quelques difficultés pour s’alimenter. Il est donc important de proposer à votre bébé une alimentation fractionnée et des petites quantités d’eau/de lait.

Notez également que face aux symptômes d’un rhume, il est important de laver le nez de bébé régulièrement, plusieurs fois par jour. Et ce, et à l’aide de sérum physiologique.”

Cécile GallartOstéopathe DO

Soulager le rhume de bébé à la maison

Pensez à humidifier régulièrement la chambre de votre bébé à l’aide d’un humidificateur d’air pour bébé. L’astuce de faire sécher du linge dans sa chambre pour humidifier l’air est à prendre avec précaution. En effet les adoucissants contiennent souvent beaucoup de produits chimiques qui ne sont pas bons pour bébé.

Vous pouvez également surélever la tête de votre petit dans le lit avec une serviette, en la plaçant directement sous le matelas afin qu’il puisse mieux respirer durant la nuit. L’angle ne doit toutefois pas dépasser les 15 – 20 degrés.

Troubles ORL et ostéopathe pour nourrisson

Très souvent, l’ostéopathie n’intervient pas en première intention dans le traitement des affections ORL chez le nourrisson. En effet, côté parents, le premier réflexe est de consulter son médecin, pédiatre ou encore un spécialiste ORL.

C’est un bon réflexe, puisque ces consultations permettent de faire un bilan général sur l’état de bébé. Et notamment de poser un diagnostic et d’établir un traitement adapté. Dans certains cas, il peut en effet être nécessaire d’introduire un traitement médicamenteux non négligeable.

Quand les troubles ORL deviennent chroniques

L’ostéopathe intervient alors généralement dans un second temps. Notamment lorsque les troubles ORL deviennent chroniques et que les symptômes récidivent, sans qu’il n’y ait de caractère aigu.

“Bien que la sphère ORL comprenne les oreilles, le nez et la gorge, le champ d’action de l’ostéopathe, lui, ne se restreint pas à ces structures. Le praticien adopte, comme toujours, des techniques ayant une visée globale, des soins prenant le corps dans son ensemble.”

Cécile GallartOstéopathe DO

Liberté, mobilité, harmonie

Le traitement de la sphère ORL en ostéopathie chez le nourrisson repose principalement sur 3 grands principes. Le praticien doit veiller à :

  • Libérer les structures osseuses potentiellement bloquées. Et notamment les os du crâne.
  • Redonner de la mobilité à diverses structures en lien avec la sphère ORL. Comme par exemple les os, les membranes, les muqueuses, etc.
  • Libérer et harmoniser le système fluidique. C’est-à-dire la lymphe, les artères et les veines ainsi que le liquide céphalo-rachidien.

Intrigué ? Continuez votre lecture, nous abordons ces 3 grands principes en détail.

Les structures osseuses

L’approche ostéopathique concernant la sphère ORL chez le nouveau-né repose sur des techniques douces, des techniques dites tissulaires et de relâchement global. Techniques tissulaires ? Kézako ?

“Les techniques tissulaires s'intéressent aux fascias, ces membranes fibreuses qui entourent beaucoup de choses dans le corps, comme les muscles, les os et articulations, les organes, etc. Comme bébé a une grande capacité d’adaptation et de malléabilité, l’ostéopathe n’a pas besoin d’utiliser des techniques dites structurelles, et notamment ces techniques qui font « craquer ». Il use plutôt de techniques tissulaires et myofasciales.”

Cécile GallartOstéopathe DO

En somme, des soins doux et confortables pour bébé.

Focus sur les os du crâne de bébé

Dans la sphère ORL, plusieurs structures osseuses doivent être prises en compte par l’ostéopathe, et notamment les os du crâne. Chez le nourrisson, ces structures sont à surveiller de près, car tous les os de son crâne bougent et présentent une certaine malléabilité.

Parfois, il arrive qu’un ou plusieurs os soient bloqués. On parle alors en ostéopathie d’un manque de mobilité.

Des os plus mobiles

L’ostéopathe attache une attention particulière à ce que les os du crâne de votre enfant regagnent en mobilité. Mais pourquoi la mobilité des os intéresse autant l’ostéopathe pour nourrisson ?

“La mobilité des os du crâne est importante, car ces derniers fonctionnent en synergie : si un os est bloqué, tous les mouvements crâniens s’en trouvent impactés. Et des mouvements entravés peuvent, à moyen ou long terme, favoriser le développement d’une pathologie ORL. Notamment celles concernant les oreilles et/ou le nez de bébé.”

Cécile GallartOstéopathe DO

Une prise en charge au cas par cas

L’ostéopathe s’intéresse ainsi grandement au os du crâne de votre bout de chou, mais pas que, il s’agira en fait d’adapter ses techniques au cas par cas.

“Si par exemple des parents amènent leur bébé en consultation après qu’il ait souffert de plusieurs bronchiolites, le travail de l’ostéopathe se concentrera sur des structures osseuses telles que la cage thoracique et le haut des épaules. Soit les structures les plus sollicitées dernièrement.”

Cécile GallartOstéopathe DO

Les structures molles environnantes

Les “structures molles”, c’est ce que nous venons d’aborder, ces membranes et tissus qui entourent et protègent les os du crâne. Elles sont en contact direct avec ces derniers.

On les retrouve tout autour des os du crâne, chez le bébé comme chez l’adulte, d’ailleurs. Elles sont liées les unes aux autres. Elles ont notamment un rôle de soutien pour les os, mais aussi un rôle très important de drainage lymphatique.

Lorsqu’un nourrisson présente une pathologie ORL, il arrive que ces membranes se tendent fortement. Ce qui entrave alors la bonne mobilité des os du crâne.

Identifier et libérer les tensions

“Le but de l’ostéopathe est, en premier lieu, de redonner de la mobilité à ces membranes grâce aux techniques tissulaires abordées précédemment. Il s’agit en fait d’une approche très douce, ne nécessitant aucune pression sur le crâne. Dans la majorité des cas, il suffit de quelques minutes pour libérer la zone en tension.”

Cécile GallartOstéopathe DO

Ici, nous pouvons prendre l’exemple d’un bébé présentant de l’asthme.
L’ostéopathe travaille sur des structures molles, des tissus au niveau de la cage thoracique, au niveau des vertèbres dorsales correspondantes ou encore au niveau du diaphragme de bébé. Et ce, afin de libérer les tensions existantes en lien avec sa pathologie.

Le système fluidique

Détaillons un peu plus le système fluidique. Cela nous permettra de comprendre le lien étroit entre un trouble de la sphère ORL et un manque de drainage du système fluidique.

Le système fluidique, en ostéopathie, est représenté par :

Le système lymphatique. La lymphe est un liquide biologique qui circule dans le sang.
Le système artério-veineux qui comprend les artères et les veines.
Le liquide céphalo-rachidien. Il s’agit d’un liquide clair, transparent, dans lequel baignent le cerveau et la moelle épinière.

Le travail de l’ostéopathe aura notamment pour but d’optimiser le drainage lymphatique.

“L’ostéopathe travaille sur ces différents ensembles grâce à des techniques dites de projection. Cela permet au nourrisson d’évacuer plus facilement les déchets accumulés et parfois bloqués après avoir été malade. Qu’il s’agisse d’un rhume, d’une otite, d’une bronchiolite, etc. Cela permet ainsi d’induire un meilleur drainage fluidique.”

Cécile GallartOstéopathe DO

Trouble ORL du nourrisson : l’ostéopathie est-elle toujours efficace?

Nous l’avons abordé précédemment, l’ostéopathie n’est généralement pas en première ligne lorsqu’il s’agit d’affections ORL chez le bébé ou le nourrisson. Il est bon de souligner ici que certains troubles ORL chroniques ou aigus ne peuvent être traités uniquement par l’ostéopathie.

Il est donc important de consulter votre médecin si vous avez des doutes concernant l’état de santé de votre enfant. Lui seul est à même de poser un diagnostic et de prescrire un traitement médicamenteux au besoin.

Le travail de l’ostéopathe peut généralement se faire en parallèle, pour optimiser la récupération de votre petit et limiter les récidives.

S’assurer que tout va bien

Vous pourriez vous poser beaucoup de questions quant aux soins en ostéopathie sur nourrisson, et c’est tout à fait normal. Sachez en tout cas qu’il n’y a pas d’âge minimum pour consulter. Vous pouvez donc emmener votre bébé chez votre ostéopathe dans ses premières semaines de vie, voire ses premiers jours.

Faire appel à un ostéopathe pour nourrisson, c’est un bon moyen de s’assurer qu’aucun blocage ne vient entraver son développement psychomoteur. C’est également mettre toutes les chances de son côté pour prévenir certains troubles. Qu’il s’agisse de troubles ORL ou touchant à d’autres sphères.

Cabinet B - Ostéopathie

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